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Qué es el EMDR

Jan 24, 2023
 

Un pie en el presente, un pie en el pasado.

Esta terapia, que algún día fue experimental, hoy se ha hecho cada vez más popular y el único basado en la evidencia para tratar los traumas del pasado. He aquí cómo funciona la terapia.

Publicado el 19 de septiembre de 2022 en el New York Times.

El trauma pone la mente a toda máquina. El cerebro intenta bloquear fragmentos del desastre: la salpicadura de cristales rotos al chocar un coche contra otro, el olor a humo. Las personas con trastorno de estrés postraumático a veces constriñen sus vidas, evitando calles, olores o canciones que les hagan pensar en lo que han vivido. Pero los recuerdos se manifiestan en forma de pesadillas, flashbacks y pensamientos intrusivos.

Desde que el TEPT se incluyó por primera vez en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales en 1980, los clínicos han identificado un puñado de terapias que ayudan a las personas a hacer frente a los recuerdos traumáticos. En la última década, un tratamiento aparentemente poco convencional se ha abierto camino en la terapia convencional.

La terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares, más conocida como E.M.D.R., puede parecer extraña a un observador. Consiste en ayudar a las personas a procesar recuerdos traumáticos interactuando simultáneamente con imágenes, sonidos o sensaciones que activan ambos lados del cerebro. Los pacientes pueden mover los ojos de un lado a otro, seguir el dedo de un terapeuta o mirar ráfagas de luz en lados alternos de una pantalla. La idea es anclar el cerebro en el momento actual mientras el paciente recuerda el pasado.

En los últimos años, la E.M.D.R. ha atraído más atención, gracias en parte al aumento de la demanda de tratamiento de traumas durante la pandemia y a los famosos que han compartido sus experiencias. El príncipe Harry filmó una sesión de E.M.D.R. para una serie documental con Oprah. Sandra Bullock dijo que recurrió a E.M.D.R. después de que un acosador irrumpiera en su casa en 2014; la actriz de "The Good Place" Jameela Jamil escribió en un post de Instagram de 2019 que E.M.D.R. "salvó mi vida".

Los pacientes que acuden a EMDR pueden inspirarse en otra fuente: "El cuerpo lleva la cuenta", un libro fundamental sobre el trauma que ha permanecido en la lista de los más vendidos del New York Times durante más de 200 semanas. Bessel van der Kolk, autor del libro, promociona el tratamiento como una de las formas más eficaces de combatir los síntomas del TEPT. "En realidad, ya no es un tratamiento innovador", afirma. "Es algo que está muy bien establecido".

 

EMDR emplea la estimulación bilateral -el uso de imágenes, sonidos o sensaciones que activan ambos lados del cerebro- para ayudar a anclar al paciente en el presente mientras rememora recuerdos.
 

La psicóloga Francine Shapiro desarrolló el E.M.D.R. en 1987, mientras se enfrentaba a su propia memoria perturbadora. Primero experimentó consigo misma, moviendo los ojos de un lado a otro mientras paseaba por un parque, y luego fue ampliando gradualmente el tratamiento a otras personas.

Los terapeutas llevan a cabo EMDR en ocho fases que suelen desarrollarse a lo largo de seis a doce sesiones, aunque ese número varía de una persona a otra. Cada sesión suele durar entre 60 y 90 minutos. En primer lugar, el terapeuta analiza los problemas actuales del paciente, recaba información sobre su historial y propone un plan de tratamiento, explica Deborah Korn, médico y coautora de "Every Memory Deserves Respect".

El paciente puede necesitar "flotar hacia atrás" desde sus síntomas actuales, dijo, explorando un arrebato emocional reciente o un ataque de pánico para aislar los desencadenantes que lo provocaron. El objetivo es identificar un recuerdo traumático que el paciente pueda trabajar en las fases posteriores de EMDR.

"La mayoría de la gente no se presenta diciendo: 'Quiero trabajar mis recuerdos traumáticos de los 5 a los 11 años'", explica el Dr. Korn. "Dicen: 'Me siento miserable'".

A continuación, el paciente y el clínico diseñan estrategias de afrontamiento, como ejercicios de respiración o meditación para ayudar a combatir la disociación, que el paciente puede utilizar si se angustia durante las sesiones o entre ellas.

Una vez establecidas esas estrategias, normalmente tras una o dos sesiones, el terapeuta pide al paciente que recuerde el aspecto más difícil del suceso traumático. Puede tratarse de una imagen, un sonido o un olor que irrumpa en sus pensamientos con más frecuencia; para algunos pacientes, el recuerdo más vívido relacionado con un trauma tuvo lugar justo antes de que se produjera el suceso, explica Sanne Houben, investigadora de la Universidad de Maastricht que estudia EMDR.

Los pacientes se centran en las sensaciones y emociones que experimentan al pensar en este aspecto mientras realizan actividades como mover los ojos, dar golpecitos en el cuerpo o escuchar un leve pitido que se alterna entre los oídos. Cada serie de estas estimulaciones bilaterales suele durar entre 30 y 60 segundos.


Los movimientos oculares rápidos son un componente común de EMDR  Algunos incluso han teorizado que el movimiento ocular es similar a cómo se mueven durante el sueño R.E.M., lo que podría regular la actividad de la amígdala, el centro del cerebro que procesa el miedo y la memoria. Sophie Park para The New York Times

 

Periódicamente, el terapeuta preguntará al paciente qué está notando o sintiendo, animándole a considerar el recuerdo desde una perspectiva actual. "Si dices: 'Todo es culpa mía', el terapeuta puede preguntarte qué edad tenías, ¿realmente pensabas que podías protegerte cuando eras niño?", explica Vaile Wright, director senior de innovación en atención sanitaria de la Asociación Americana de Psicología. "No se trata sólo de que te sientes y pienses en el recuerdo".

 

Empujar a un paciente a revisar deliberadamente el pasado no es una característica exclusiva de EMDR; la mayoría de las terapias para el TEPT, incluidas la exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo, incitan a los pacientes a "ir activamente hacia el trauma", afirma la Dra. Shaili Jain, especialista en TEPT de la Universidad de Stanford.

Revivir un trauma puede activar la respuesta del organismo al estrés: los niveles de cortisol se disparan y el ritmo cardiaco se acelera. Pero con el tiempo, el proceso puede desensibilizarte gradualmente a tus recuerdos, habituando a tu cuerpo al estrés y la ansiedad que experimentas cuando te enfrentas a un recordatorio del trauma.

"Esa respuesta de lucha o huida simplemente se baja varias muescas, por lo que estás de vuelta en el asiento del conductor de tu vida", dijo el Dr. Jain. "En lugar de rebotar en los desencadenantes".

Con EMDR , el componente añadido de la estimulación bilateral teóricamente ancla al paciente en el momento actual en el que se enfrenta a un trauma. "Utilizamos la frase: un pie en el presente y otro en el pasado", dice Marianne Silva, trabajadora social clínica y practicante de EMDR en el V.A. New England Healthcare System.

La estimulación bilateral debe ser lo bastante convincente como para distraer a los pacientes, pero no tan abrumadora como para que se concentren totalmente en ella. Las tablas de multiplicar, por ejemplo, requerirían demasiado esfuerzo, afirma Richard McNally, profesor de psicología de la Universidad de Harvard.

 

"Con E.M.D.R., vemos realmente cómo la gente devuelve el pasado al pasado", afirma el Dr. Korn.CréditoCrédito...Sophie Park para The New York Times
 
 
 

Nuestros cerebros no tienen capacidad para concentrarse por completo tanto en la estimulación bilateral como en el recuerdo traumático, explica la Dra. Houben. La teoría en la que se basa EMDR es que los recuerdos se vuelven menos vívidos y emotivos cuando el paciente no puede concentrarse en ellos por completo.

"Al final de una sesión de terapia, se vuelve a guardar", explica la Dra. McNally. "Está en una forma degradada. No es tan evocador emocionalmente".

Hoy en día, los clínicos suelen considerar el EMDR un tratamiento eficaz para el trauma. La Organización Mundial de la Salud y la Asociación Americana de Psicología la han recomendado para personas con TEPT y han publicado directrices para administrar el tratamiento. En Inglaterra, el National Institute for Health and Care Excellence, una autoridad rigurosa en el campo psicológico, incluye la EMDR. La  como herramienta para adultos que sufren traumas y niños que no han respondido a la terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma. Incluso la Asociación Internacional de Psicotraumatología en su reporte de guías y estandares 2022 solamente reconoce al EMDR como una de las pocas terapias especializadas en trauma basadas en la evidencia.

Cuando el EMDR empezó a recibir más publicidad a finales de los 90 y principios de los 2000, el Dr. McNally, entonces investigador de traumas, fue uno de los críticos más abiertos contra el tratamiento, escribiendo queel EMDR . era "simplemente una de las muchas bolas de pelusa terapéuticas que ensucian el paisaje de la psicología actual", en un número del Journal of Anxiety Disorders. Reconocía queel EMDR . puede desensibilizar a las personas ante sus recuerdos, pero no creía que hubiera pruebas convincentes de que la característica más distintiva de la terapia -los movimientos oculares- tuviera algún beneficio adicional. Hoy en día, la cuestión de si procesar el trauma con un terapeuta conduciría a resultados similares sigue siendo objeto de debate; el Dr. Jain la llama "la pregunta multimillonaria."

Sin embargo, hay pacientes y médicos que confían en el tratamiento, y suficientes "datos sólidos" para respaldarlo, según el Dr. Jain. Según el Dr. Wright, los pacientes presentan menos síntomas de TEPT después de las sesiones, con menos flashbacks y pensamientos intrusivos.

"Cualquiera que haya sufrido un trauma" puede beneficiarse de EMDR , afirma Trisha Miller, psicoterapeuta de la Clínica Cleveland. También pueden beneficiarse de EMDR  las personas con otros trastornos mentales además del TEPT, como la depresión, los trastornos alimentarios, las fobias y las adicciones, añadió, aunque todavía no existen investigaciones sólidas que confirmen que el tratamiento sea eficaz para esos trastornos.

Las personas que busquen profesionales de EMDR. deben asegurarse de encontrar un especialista certificado, subraya Miller. La Asociación Internacionalel EMDR , que gestiona la certificación y la formación en esta terapia, mantiene un directorio de profesionales que han recibido formación y están certificados por la organización.

"Desde la perspectiva de un clínico, yo digo: 'lo que funcione'", dijo el Dr. Jain. "Si el EMDR . te funciona, hazlo".

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