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Por qué seguimos leyendo "El cuerpo lleva la cuenta" casi una década después, según su autor Bessel van der Kolk

Aug 15, 2023
El cuerpo lleva la cuenta

Bessel van der Kolk no pensaba que su libro "The Body Keeps the Score" tendría tanto éxito.

Van der Kolk es psiquiatra e investigador y lleva más de 30 años trabajando con supervivientes de traumas. Su libro pretende educar a los lectores sobre cómo el trauma moldea el cuerpo y el cerebro, y los posibles tratamientos eficaces.

Ha permanecido en la lista de libros más vendidos de The New York Times durante más de 245 semanas, y al menos durante 27 fue número 1. A diferencia de otros títulos que encabezan la lista de los más vendidos, el libro es científico y gráfico.

Incluso hoy, casi 10 años después de su lanzamiento inicial, "The Body Keeps the Score" es el número 15 en la lista de los más vendidos de Amazon, entre "The Complete Summer I Turned Pretty Trilogy" y "Pretty Boys are Poisonous", que es una colección de poemas de la actriz Megan Fox.

"No hay precedentes de este tipo de libro, así que no sabíamos que sería tan popular", explica van der Kolk a NBC 

Otros expertos en traumas están menos sorprendidos por el éxito duradero del libro.

"No pasa un día sin que se produzcan más sucesos traumáticos en todo el mundo", afirma Janina Fisher, experta en Psicotraumatología.

Hay un acontecimiento singular que, según van der Kolk, podría haber provocado un repunte en las ventas de libros, y no es la pandemia de Covid-19.

"La pregunta más habitual de los periodistas es: '¿qué opina del trauma de la pandemia? Pues no fue un trauma", dice.

Los traumas de los clientes que aparecen en su libro incluyen violaciones y abusos infantiles violentos. Y aunque durante la pandemia aumentaron la ansiedad y la depresión, no se trata de traumas.

En cambio, atribuye la continua popularidad de su libro a las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

"Creo que el hecho de que Trump sea presidente ha tenido que ver", dice. "Es tan claramente un hombre abusivo y debe recordar a mucha gente la mentira y la manipulación y el acoso de sus propios padres".

Y no se trata solo de las supuestas acciones o el trato del expresidente Donald Trump a otras personas, sino de cómo fue recibido por el público.

"Lo que sufren las personas traumatizadas es que la gente no les cree o la gente lo minimiza o dice: 'en realidad no ocurrió'", afirma van der Kolk. "La gente pasa por cosas terribles y el mundo que les rodea dice: 'supéralo, sigue adelante, no importa'".

Los partidarios de Trump, dice van der Kolk, son conocidos por minimizar o condonar su comportamiento, lo que podría recordar a los supervivientes de traumas que sus propias historias son ignoradas.

"Las audiencias de Kavanaugh fueron un buen ejemplo en el que una persona bien armada cuenta claramente una historia muy creíble y el mundo dice 'vamos a ignorarla'", afirma.

Fisher, que ha trabajado con van der Kolk, subraya que "El Cuerpo lleva la cuenta" sigue siendo relevante por su contenido, pero también por cómo está escrito.

"Es muy difícil escribir un libro que contenga tanta información obtenida de tanta investigación y que a la vez sea tan fácil de leer", afirma Fisher.

 

"No es una situación de santos contra pecadores".

La popularidad del libro ha llevado a que la palabra "trauma" se haya convertido en un lugar común, y a menudo se utilice de forma incorrecta.

Un jefe que envía correos electrónicos a medianoche o una pareja negligente son ahora calificados de "traumas".

Fisher utiliza una definición creada por la psicotraumatóloga e investigadora de traumas Karen Saakvitne.

Dice así: "El trauma psicológico es la experiencia individual única de un acontecimiento o de unas condiciones duraderas en las que la capacidad del individuo para integrar su experiencia emocional se ve desbordada (es decir, su capacidad para permanecer presente, comprender lo que ocurre, integrar los sentimientos y dar sentido a la experiencia), o el individuo experimenta (subjetivamente) una amenaza para la vida, la integridad corporal o la cordura."

El mal uso de la palabra, afirma Fisher, podría tener consecuencias a largo plazo para quienes han vivido sucesos verdaderamente terribles.

"Tenemos que ser conscientes de que si la tendencia continúa diluiremos el término trauma hasta que deje de tener significado", afirma. "Y los que han sido víctimas de la trata de personas pasarán a la misma categoría que aquellos cuyos padres eran fríos y críticos. Ese es mi temor".

Van der Kolk afirma que, aunque cree que la mayoría de los lectores utilizan su investigación de forma adecuada, desconfía de las personas que utilizan su propio trauma para eludir la responsabilidad.

"Lo que me preocupa es la cuestión de la victimología", afirma. Alguien que piensa: "como soy una víctima no tengo que seguir las normas o como soy una víctima no tengo que esforzarme". La mayoría de la gente que está en la cárcel tiene antecedentes traumáticos. Que tengas un historial traumático no significa que se te deba permitir delinquir. Utilizar tu terrible infancia como excusa para tus malos comportamientos es algo problemático".

Van der Kolk entiende, sin embargo, que la idea de que alguien que es víctima también puede ser agresor es una verdad incómoda.

"Mucha gente que ha sido víctima se comporta bastante mal", dice. "No es una situación de santos contra pecadores".

La forma en que la gente utiliza su trabajo está, por supuesto, fuera de su control.

Muchos expertos, entre ellos Fisher, creen que el libro está escrito de forma que deja claro qué es el trauma y cómo tratarlo.

"Creo que 'The Body Keeps the Score' es un libro muy responsable", dice Fisher. "No escribe sobre las enfermedades mentales graves como algo que tienen todos nuestros seres queridos".

Pero reconoce que los traumas son frecuentes y afectan.

"Este libro sigue siendo necesario", afirma Fisher. "El mundo no se está volviendo menos traumático".

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El Dr Bessel van der Kolk estará por primera vez en México para la Trauma Conferencia 2023, los días 29, 30 y 31 de Enero de 2024. 

www.traumaconferencia.com 

 

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